學名:Cerbera manghas L.

科名:夾竹桃科(Apocynaceae

原產地:熱帶亞洲:菲律賓、蘭嶼、台灣南部、東部及北部

生育地:前岸、海岸林

海拔高:海岸

海檬果是小喬木,高可達10公尺。單葉、全緣、簇生於枝條末段。花白色,漏斗狀,中心紅色,頂生聚繖花序。核果成熟時紅色,可藉由海漂傳播。相信許多人都知道海檬果,他是著名的有毒植物。其拉丁文屬名Cerbera是指希臘神話中守護地獄,被咬到會中毒而死的三頭怪獸Cerberus。而種小名manghas意思是像芒果的。除了果實形狀,再考慮它的生長地點,不難猜測它中文名的由來。其實,植物幾乎都會有「二次代謝產物」,包括生物鹼、醇類、酚類等等。只是有些對人體有劇毒,有些加熱會分解,有些甚至是醫療或美容聖品。不過,這些都是以人類的觀點來看。對植物而言,製造這些化學物質,多半都是為了避免被吃掉這樣簡單的理由罷了!如果您有印象的話,胖胖樹曾經介紹過同樣是夾竹桃科的黑板樹,黑板樹果實對生,海檬果也是如此。不過,黑板樹以樹型取勝,海檬果則因花朵美麗醒目,成為公園常見的觀賞樹木。目前各地區的海檬果都在開花結果囉!花友可以到附近的公園找找看他的蹤跡。不過,千萬別採來吃喔!他可不是省油的燈!

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