學名:Ochroma pyramidale (Cav. ex Lam.) Urb./Ochroma lagopus Sw./Ochroma bicolor Rowlee/Ochroma limonensis Rowlee

科名:錦葵科(Malvaceae/木棉科(Bombacaceae

原產地:墨西哥、貝里斯、瓜地馬拉、宏都拉斯、薩爾瓦多、尼加拉瓜、哥斯大黎加、巴拿馬、西印度群島、哥倫比亞、委內瑞拉、法屬圭亞那、巴西、厄瓜多、祕魯、玻利維亞

生育地:低地潮濕至乾燥原始林林緣、次生林、河岸林

海拔高:0-1000m

輕木是錦葵科輕木屬大喬木,樹勢高大,最高可達50公尺,一般也多在30公尺左右,胸徑可逾150公分,基部具版根。單葉,互生,全緣,葉片十分巨大,心形或三裂、五裂,葉柄細長。嫩芽有星狀毛。花白色,單生於葉腋,花萼鐘形,五裂。果實為蒴果,細長,開裂成五瓣,內密生絨毛。因為英文稱為balsa tree,早期台灣翻譯做白塞木,後來則翻譯為巴爾沙木。它是速生樹種,壽命也較短。因為木材密度非常低,所以用來製造模型飛機、浮標等,也是二戰時期飛機中的部分材料。廣泛分布於中南美洲雨林,但目前百分之九十商業栽培的輕木來自厄瓜多。

根據早期的文獻記載,台灣最早於1901-1910年間曾引進瓜比萊斯輕木(Ochroma bicolor);而後佐佐木舜一建立美濃雙溪熱帶植物園期間,又分別於19354月於自中美洲引進西印度白塞木(Ochroma lagopus),19366月自哥斯大黎加與巴拿馬引進林蒙白塞木(Ochroma limonensis),19375月自熱帶美洲再次引進瓜比萊斯輕木(Ochroma bicolor)。後來植物學家重新整理分類,確定輕木屬為單種屬,而這三種白賽木的學名皆為輕木的同種異名。栽種於美濃雙溪樹木園的植株皆已死亡,目前也不知道台灣是否還有栽培。
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照片拍攝於厄瓜多亞馬遜雨林

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